Tahun Baru Blande

Sebutan orang Betawi terhadap peringatan tahun baru Belanda yang jatuh setiap 1 Januari. Mencakup perayaan tahun baru yang dirayakan oleh orang-orang Indo di Jakarta, yang sudah disiapkan sejak awal Desember dengan membunyikan berbagai jenis mercon. Semakin mendekati tanggal 31 Desember, khususnya mendekati tengah malam, suasananya semakin ramai. Balon berwarna-warni diterbangkan, pohon di pinggir jalan dan halaman serta kawat telepon penuh digantungi kembang api. Anak-anak muda berkeliaran di jalan dengan membawa rentengan mercon, dari yang kecil seperti cabe rawit berwarna merah dan hijau, mercon Jepang berwarna merah, sampai dur-tor yang paling besar. Ada juga mercon yang disebut tikus putih, kalau dibakar bisa mengejar orang. Mercon yang seperti air mancur yang diselingi dengan letusan. Mercon yang paling berbahaya adalah mercon bantingan yang bisa meledak disaku. Supaya mercon bisa lebih keras, ada yang memasangnya dengan kaleng kosong atau menempatkan mercon di bawah timbunan sampah yang bila meledak kotoran akan menyebar kemana-mana. Ada juga yang memasang rentengan mercon ke sepeda motor yang sudah dibuka knalpotnya kemudian berkeliling kota. Pada pukul 24.00 di atas sebuah galah dipasang mercon rentengan dan tujuh buah dur-tor di puncaknya. Anak-anak kemudian akan menari-nari di sekeliling galah sampai mercon dur-tor di puncaknya meledak beberapa kali. Ledakan mercon yang kadang melukai hanya diobati dengan mengoleskan mentega.

Di dalam rumah, orang Indo saling mengucapkan selamat dengan minum minuman keras dengan berbagai hidangan seperti spekkoek, Olie bollen, huzaren sla (selada campuran), dan bowl (mangkok besar yang berisi minuman buah-buahan). Kemudian akan datang pengamen di depan pintu yang memainkan Tanjidor atau Tararakoem. Mereka akan terus main walaupun ditolak. Ada juga pengamen lain seperti pemetik kecapi yang buta atau pemain angklung yang cacat. Masih ditambah dengan pemain barongan dan akrobat Cina. Esok hari yang tersisa hanya tumpukan sampah bekas bakaran mercon. Semakin banyak tumpukan sampah semakin membanggakan karena memperlihatkan kemampuannya membeli mercon. Nyonya rumah biasanya saling mengirimkan sisa makanan kepada tetangga.